Las tiendas de sexo de Toronto comienzan una pelea judicial para ser considerada esencial durante los cierres

Los propietarios de varias tiendas de sexshop de Toronto han presentado una solicitud de medida cautelar para que los juguetes sexuales sean reconocidos como suministros médicos legítimos en virtud de la Ley de Reapertura de Ontario.

La provincia y la ciudad dicen que las tiendas no son negocios esenciales según la Ley, y que interpretar la legislación para permitir que las tiendas de sexo permanezcan abiertas abriría las proverbiales compuertas para otras empresas con argumentos similares, debilitando la efectividad de las restricciones de cierre.

Veronica Kazoleas, propietaria de The Nookie en College Street, recibió una multa a fines de 2020 por permanecer abierta. Dijo que abrió porque muchos de los productos que vende son recetados por profesionales de la salud para tratar una variedad de afecciones. También vende productos de sexo seguro, algunos de los cuales son artículos especiales que no se pueden encontrar en las farmacias.

En ese momento, Kazoleas le dijo al Star que llamó a la línea directa de negocios Stop the Spread de Ontario y le dijeron que su negocio calificaba para permanecer abierto. También consultó la legislación de encierro , que considera que “las empresas que venden, alquilan o reparan dispositivos de asistencia / movilidad / médicos, ayudas y / o suministros” son esenciales.

Ahora, Kazoleas y Petra LoBrutto de la cadena Stag Shop piden a la provincia que reconozca sus tiendas como imprescindibles durante la pandemia. Sus documentos judiciales solicitan a la provincia que reconozca que son “‘tiendas de suministros de seguridad’ y / o ‘negocios que venden, alquilan o reparan … dispositivos médicos, ayudas y / o suministros’ en el sentido de la legislación”.

Kazoleas ha permanecido abierto durante todo el encierro. Cuando se enteró de que algunas ubicaciones de Stag Shop habían hecho lo mismo, unió fuerzas con LoBrutto para presentar la solicitud a mediados de enero. Su audiencia es el 18 de marzo.

Kazoleas destaca por retratar su tienda como una tienda de suministros de seguridad, y señala que en varias ocasiones los funcionarios de salud pública han hablado sobre la salud sexual en el contexto del COVID-19. Ella cree que tener productos de sexo seguro disponibles alentará a las personas a seguir las pautas y dice que la salud y la seguridad “siempre han sido su enfoque principal”.

La respuesta de 287 páginas de la ciudad de Toronto dice que The Nookie y Stag Shop son simplemente tiendas de sexshop minorista, que continúan describiendo las tiendas y sus productos, como los maniquíes con lencería en el escaparate de la tienda The Nookie y los diversos productos sexuales vendidos por Stag Shop, que tiene cuatro ubicaciones en Toronto y 27 en total.

La ciudad dice que las tiendas afirman ser tiendas de bienestar “solo para el propósito de esta Solicitud” y también afirma que la presentación de The Nookie es un “abuso de proceso”, ya que hay cargos presentados contra la tienda y sus operadores que aún están ante la tribunales. El factum de la provincia establece que la interpretación de las tiendas de la definición de la legislación de tales minoristas “desafía el sentido común”.

La provincia señala que Health Canada “pasa a” regular algunos de los productos que venden estas tiendas, y que “en algunos artículos académicos se menciona que los juguetes sexuales tienen un uso médico”. Sin embargo, continúa argumentando que con este tipo de interpretación de la legislación, cualquier tienda que venda cualquier tipo de dispositivo de seguridad (“desde guantes de cocina hasta almohadillas de portero”) o un producto regulado por Health Canada podría presentar un argumento similar y quedarse abierto.

“Al solicitar esta declaración, los solicitantes están intentando colocar una clavija cuadrada en un agujero redondo”, afirma la provincia en el factum.

En respuesta, Kazoleas dijo que cree que la provincia y la ciudad se basan en una visión limitada de lo que debe considerarse esencial, y señaló que en todo el encierro, muchas tiendas de grandes superficies que venden artículos de primera necesidad han permitido a permanecer abiertos sin dejar de venta bienes no esenciales también.

También criticó los ejemplos utilizados por la provincia, argumentando que, a diferencia de algunos de los productos que vende, un guante de cocina no es un “suministro crucial para salvar vidas”.

“Estas son cosas que la gente necesita de por vida”, dijo.

LoBrutto, copropietaria y vicepresidenta de Stag Shop, enumera en su declaración jurada una serie de productos que, según ella, no están disponibles en otras tiendas minoristas que no son para adultos, así como productos que tienen usos médicos.

El factum de la provincia también señala que ahora se permite que las tiendas minoristas estén abiertas para los compradores, y que la solicitud de Kazoleas y LoBrutto ahora es “discutible”. Sin embargo, Kazoleas dijo que cree que existe una gran posibilidad de otro bloqueo total y está decidida a seguir adelante con la audiencia.

Cuando Star habló con Kazoleas en diciembre, dijo que llamó a Toronto Public Health para preguntar si podía permanecer abierta, y le dijeron durante dos llamadas, una a una unidad COVID-19 y otra a una unidad de salud sexual, que ella tenía razón.

Sin embargo, el factum de la ciudad incluye la declaración jurada del oficial médico asociado de salud de la ciudad de Toronto, Michael Finkelstein, quien describe cómo habló con el empleado que envió el correo electrónico y con otro empleado que habló con el abogado de Kazoleas. Finkelstein dice que los empleados no le dijeron a ninguna de las partes que podían permanecer abiertos y que los recursos en el correo electrónico estaban destinados a expresar inquietudes.

Un portavoz de la ciudad de Toronto dijo que la ciudad no comenta sobre asuntos ante los tribunales. Un portavoz del Ministerio de Justicia dijo lo mismo.

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